Tratamiento

Resistencia a los Antibióticos: Qué es y porqué es importante evitarla

En el campo de la medicina hemos tenido innumerables hallazgos que han dado a la humanidad, soluciones para prolongar aún más la vida. Uno de los descubrimientos más importantes en este campo, que ha salvado y sigue salvando a millones de vidas cada año, es el antibiótico, pero su efectividad se ve amenazada debido a la resistencia que han demostrado tener las bacterias al adaptarse y resistirse el tratamiento. Conoce cómo se produce la resistencia a los antibióticos y qué puedes hacer para preservar la eficacia del medicamento y evitar que se produzca este fenómeno natural.

Qué pasa cuando se genera resistencia a los antibióticos
Qué pasa cuando se genera resistencia a los antibióticos

Qué son los antibióticos

Los antibióticos son medicamentos utilizados para combatir las infecciones causadas por bacterias, tales como: neumonía, bronquitis, infecciones de oído, meningitis, infecciones del tracto urinario, septicemia, enfermedades de transmisión sexual, entre muchas otras. Durante un tratamiento con antibióticos, éstos matan a las bacterias o bloquean su crecimiento. Sin embargo, las bacterias resistentes se han vuelto insensibles a estas drogas.

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Qué es una bacteria resistente

Las bacterias resistentes o insensibles a los antibióticos, son las que causan infecciones en personas o animales que son más difíciles de tratar, en comparación con las causadas por bacterias no resistentes o sensibles. Las bacterias pueden ser resistentes a uno o más antibióticos, que luego se denominan bacterias resistentes a múltiples fármacos o BMR (bacterias multirresistentes)
En casos extremos, afortunadamente aún muy raro, una bacteria puede ser resistente a todos los antibióticos utilizables en humanos. Este tipo de bacteria se denomina pan-resistente y puede conducir a una falla terapéutica.

Bacterias resistentes

Los tipos de bacterias más preocupantes o BMR son enterobacterias multirresistentes, tales como:

  • Escherichia coli y Klebsiella pneumoniae, que son las bacterias del tracto digestivo responsable de un gran número de infecciones.
  • Staphylococcus, la tuberculosis MDR, o la bacteria Pseudomonas aeruginosa y Acinetobacter baumannii, son bacterias que infectan los pulmones con fibrosis quística, responsables de infecciones nosocomiales, adquiridas en el cuidado del medio ambiente, especialmente en hospitales y clínicas y que son resistente a la meticilina.

Por qué las bacterias se hacen resistentes

La resistencia a los antibióticos de una bacteria puede ser el resultado de una mutación o la adquisición de un gen de resistencia que confiere esta condición a uno o más antibióticos.
Hay dos tipos de resistencia bacteriana a los antibióticos: resistencia natural y resistencia adquirida.
Algunas bacterias son naturalmente resistentes a los antibióticos, su herencia genética las hace insensibles a ciertas familias de antibióticos y transmiten estas resistencias a sus descendientes; en este caso hablamos de resistencia “natural”. Se sabe, por ejemplo, que la semilla Pseudomonas aeruginosa nunca es sensible a la ampicilina.

Todo sobre la resistencia a los antibióticos
Todo sobre la resistencia a los antibióticos

Por otro lado, cuando las bacterias son sometidas a tratamientos con antibióticos, eventualmente desarrollan resistencia contra los antibióticos a los que antes eran sensibles, este es el caso de “resistencia adquirida”. Estas resistencias se deben, ya sea a la mutación genética de la bacteria, o a la adquisición de un “plásmido”, un material que porta genes de resistencia procedentes de otra bacteria. Este último modo de resistencia adquirida es el más frecuente y representa más del 80% de las resistencias adquiridas.

A su vez, la resistencia a los antibióticos no es específica de las bacterias que causan la enfermedad, también afecta a las bacterias beneficiosas y no patógenas que nos colonizan y constituyen nuestro microbioma. Por lo tanto, las bacterias resistentes en este caso, representan un reservorio de genes de resistencia que pueden transmitirse a bacterias patógenas.

Cómo se produce la resistencia en las bacterias

El microbioma juega un papel muy importante en la resistencia de las bacterias, si bien es cierto que nos protege contra las infecciones actuando como un efecto barrera, la alteración del microbioma también llamada disbiosis, disminuye este efecto de protección por la ingesta de antibióticos.

Esta alteración en consecuencia, ayuda a aumentar el reservorio de genes de resistencia que tenemos en nuestro organismo; esto en caso de infección bacteriana, pero también aplica para las infecciones virales, como resfríos o gripe, contra los cuales los antibióticos no tienen acción curativa, pero sí en favorecer el aumento de la resistencia.

La toma innecesaria o abusiva de un antibiótico tiene, por lo tanto, un doble efecto negativo para un individuo al promover la colonización por bacterias resistentes por la alteración del microbioma y un riesgo de infección posterior difícil de tratar.

Tipos de antibióticos

Los antibióticos se clasifican por familia, dependiendo de su estructura química y modo de acción. El espectro de acción de un antibiótico es diferente de una familia y de un antibiótico a otro y también puede cambiar con el tiempo dependiendo de la mutación que hace resistente a las bacterias.

Conoce aquí la familia de la amoxicilina junto a mucha más información sobre este antibiótico. Por supuesto, este medicamento no está exento a generar resistencias por lo que su consumo debe ser cuidado y monitoreado por un profesional médico.

Se distinguen los antibióticos de amplio espectro que pueden matar una amplia variedad de especies bacterianas y antibióticos específicos para tratar una bacteria en particular. Por lo tanto, cuando se conoce la especie bacteriana responsable de una infección, es recomendable utilizar un antibiótico específico que tenga menos efecto sobre el microbioma y el desarrollo de resistencia.

Evita generar resistencia a los medicamentos
Evita generar resistencia a los medicamentos

Cómo afecta a la salud

La resistencia a los antibióticos es un problema de salud que afecta a todos los países, pero con niveles variables, según el grado de consumo de antibióticos. Las bacterias resistentes también están presentes en los animales y en el medio ambiente, por lo tanto, la medicina humana, la veterinaria y la contaminación ambiental por antibióticos, contribuyen al aumento de la resistencia.

Además, las bacterias resistentes y los genes de resistencia pueden transmitirse entre humanos, animales y el medio ambiente. Esto conlleva a que el uso de antibióticos en medicina veterinaria y el rechazo de antibióticos en el ambiente contribuyen a la aparición de nuevas cepas bacterianas resistentes a múltiples fármacos.

Prácticas perjudiciales

El control de los antibióticos no se limita a la medicina humana, sino también al sector animal y, en particular, al ganado. Según las estadísticas del sector salud, la mitad de todos los antibióticos se usan en animales de todo el mundo. En muchos países, se sigue administrando antibióticos en dosis bajas al ganado para acelerar el crecimiento y el aumento de peso. Esta práctica, prohibida en muchos países, contribuye al desarrollo de la resistencia que luego puede transmitirse a los humanos.

Cómo evitar la resistencia de antibióticos

Las personas deben hacer lo necesario para evitar el uso excesivo o abusivo de antibióticos, la principal causa que acelera el fenómeno de la resistencia de las bacterias. Desde el año 2015, la OMS lleva a cabo un plan de acción que tiene como objetivo concientizar a las personas en la prevención y tratamiento de enfermedades infecciosas con medicamentos seguros y efectivos.

Adicionalmente, y de forma regular, el diagnóstico y control de la resistencia, juega un papel importante en la minimización de los riesgos que aumentan su efecto contra los antibióticos:

  • Identificar la resistencia: iniciar la terapia antibiótica correcta lo antes posible puede tener un impacto decisivo en la supervivencia del paciente.
  • Monitoreo de la resistencia: el monitoreo efectivo de los patrones de resistencia a los antibióticos en todos los niveles, tanto nacional como local y hospitalario, es esencial para la implementación de programas de control de infecciones. Este conocimiento de la ecología bacteriana juega un papel importante para controlar mejor la aparición de bacterias resistentes.
  • Detección de resistencia: la detección de bacterias multirresistentes en pacientes asintomáticos con mayor riesgo de transporte, permite el establecimiento de las medidas preventivas necesarias, integrando el refuerzo de las medidas de higiene, el aislamiento de los portadores de pacientes y la limitación de la propagación de estas bacterias.
  • Prevención de la resistencia: las pruebas de diagnóstico, que determinan si una infección es de origen bacteriano o viral, son decisivas en la limitación de la prescripción excesiva de antibióticos.

Qué hacer de forma individual

  1. Preservar la higiene

Mantener una buena higiene personal y en el hogar, es siempre una forma de evitar las infecciones y, por consiguiente, un posterior tratamiento con antibióticos. Los fenómenos de resistencia ocurren en todos los países del mundo, pero se observan principalmente en países donde los niveles de higiene son más bajos.

  1. Recurrir a las vacunas

Es importante recordar que la vacuna contra infecciones bacterianas es una forma de evitar enfermedades, y por lo tanto, un mecanismo importante para prescindir de un tratamiento con antibiótico. Por ejemplo, la vacuna antineumocócica ha provocado una disminución muy significativa en la resistencia a los antibióticos para esta especie.

  1. Evitar la automedicación

Es importante evitar automedicarse con antibióticos para tratar alguna infección, ya que esta práctica aumenta la posibilidad de resistencia a los antibióticos. Sólo un médico capacitado, puede saber cuál es el tipo de antibiótico adecuado para tratar una infección específica y es quien debe prescribirlo.

  1. Respetar y cumplir con indicaciones

Un tratamiento prescrito por el médico debe ser respetado y cumplido a cabalidad, tanto en dosis como en tiempo de duración, ya que interrumpir su ingesta y retomarla nuevamente, o extender el tiempo de administración, puede promover la resistencia de la bacteria.

Posibles consecuencias

La resistencia a los antibióticos es una grave amenaza que ha dejado de ser sólo una predicción, para convertirse en una realidad. Si no se controla este fenómeno, la humanidad se dirige hacia una era donde infecciones y lesiones insignificantes que se han tratado de manera efectiva durante décadas, pueden volver a ser letales; una situación considerada una emergencia de salud mundial.